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HOME API AGRICOLTURA AMBIENTE Notizie - Api e pesticidi Il nesso tra la mortalità delle api e l'alto numero di pesticidi negli alveari

Il nesso tra la mortalità delle api e l'alto numero di pesticidi negli alveari

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18 ottobre 2016

Traynor bee bread.jpgAlcuni composti comunemente considerati sicuri per le api possono essere un fattore importante di mortalità in Nord America.
La mortalità delle famiglie di api negli Stati Uniti è cresciuta ad alti livelli da oltre un decennio e i pesticidi agricoli -fungicidi, erbicidi e insetticidi- sono spesso i principali colpevoli. Finora, la maggior parte degli studi scientifici ha esaminato i pesticidi uno alla volta invece di indagare gli effetti dell'esposizione a più pesticidi allo stesso tempo, come avviene nel mondo reale.
Un nuovo studio è il primo a valutare sistematicamente i molteplici pesticidi che si accumulano all'interno delle famiglie di api. I ricercatori hanno scoperto che il numero di pesticidi all'interno di una famiglia – indipendentemente dalla dose – si correla strettamente con la morte della famiglia. I risultati suggeriscono inoltre che alcuni fungicidi, spesso considerati sicuri per le api, si correlino con alti tassi di mortalità delle famiglie. Lo studio è stato pubblicato on line il 15 settembre 2016 sulla rivista Nature Scientific Reports.

 “I nostri risultati sono in chiaro contrasto con uno dei principi fondamentali della tossicologia: che la dose fa il veleno” afferma Dennis vanEngelsdorp, assistant professor di entomologia all'Università del Maryland e autore dello studio. “Abbiamo scoperto che il numero di composti è altamente predittivo della morte della colonia, il che suggerisce che l'aggiunta di più composti arrivi in qualche modo a sopraffare la capacità delle api di disintossicarsi.”

I ricercatori hanno seguito 91 famiglie di api, di proprietà di tre diversi apicoltori professionisti transumanti, per un'intera stagione apistica. Le famiglie hanno iniziato il loro viaggio dalla Florida, fino alla costa orientale, fornendo il servizio di impollinazione a diverse colture nel percorso. Hanno anche stazionato in postazioni destinate alla produzione di miele, nonché in “zone di sosta” in cui gli apicoltori preparano un gran numero di famiglie per i successivi contratti di impollinazione.
Un totale di 93 pesticidi differenti sono entrati nelle famiglie nel corso della stagione, accumulandosi nella cera, nel polline elaborato conosciuto come pane d'api e nei corpi delle api nutrici. A ogni tappa del percorso degli apicoltori, i ricercatori hanno valutato tre diversi parametri in ciascuna colonia: il numero totale di pesticidi, il numero totale di pesticidi “rilevanti” (definiti come quelli oltre una certa soglia di tossicità) e il “quoziente di rischio” di ciascuna famiglia, una misura ideata da altri ricercatori per stimare il rischio totale posto a ciascuna colonia dalla tossicità cumulativa di tutti i pesticidi presenti.
Tutte le tre misure sono risultate correlate con una maggior probabilità di morte della famiglia o della regina. Inoltre, i ricercatori hanno trovato tra 5 e 20 residui di pesticidi diversi in ogni campione di pane d'api che ha superato una soglia di sicurezza nel quoziente di rischio. Il maggior numero di pesticidi si è accumulato nelle colonie all'inizio della stagione, poco dopo che gli apicoltori hanno spostato le famiglie sulle fioriture di coltivazioni come meli e mirtilli. Gli apiari di produzione del miele e le aree di sosta hanno invece offerto alle api un po' di tregua da ulteriori contaminazioni.
I risultati dello studio suggeriscono anche che alcuni fungicidi, che hanno portato alla mortalità delle larve di api in studi di laboratorio, possano minare la sopravvivenza delle colonie in campo. In questo studio i pesticidi con una particolare modalità di azione si correlavano con una maggior mortalità delle famiglie. Per esempio, i fungicidi che colpiscono composti sterolici essenziali per lo sviluppo e la sopravvivenza dei funghi sono strettamente collegati con la mortalità delle regine e delle colonie.
“Ci siamo stupiti di trovare una tale abbondanza di fungicidi negli alveari, ma è stato ancora più sorprendente scoprire che alcuni fungicidi siano collegati alla mortalità imminente delle famiglie” ha detto Kirsten Traynor, ricercatore post-doc in entomologia presso l'Università del Maryland e primo autore dello studio. “Questi composti sono stati a lungo ritenuti sicuri per le api. Stiamo trovandoli a concentrazioni maggiori addirittura rispetto agli acaricidi che gli apicoltori applicano direttamente nelle famiglie per controllare la varroa. Questo è particolarmente preoccupante.”
Lo studio prende in prestito un concetto dalla ricerca sul cancro nell'uomo: l'”esposoma”, cioè la somma delle sostanze chimiche a cui un organismo è esposto nel corso della sua vita. Ma invece di guardare alle singole api, i ricercatori hanno considerato la singola colonia come un “superorganismo” che funziona come un singolo, un'unità coesa.

In questo quadro, gli studiosi hanno monitorato la morte delle api regine, che è un evento che mette in pericolo la vita della colonia nel suo complesso. In alcuni casi, una colonia è in grado di allevare una nuova regina, ma se i tentativi falliscono, l'intera colonia muore. Nel corso dello studio, le colonie con la cera poco contaminata dai pesticidi non hanno avuto problemi di regine, mentre tutte le colonie con la cera molto contaminata hanno perso una regina durante la stagione apistica.
“Attualmente questo è un problema enorme per gli apicoltori. Non molto tempo fa, una regina durava tipicamente anche due anni. Ma ora molti apicoltori commerciali sostituiscono le regine in almeno metà delle loro famiglie in ogni primavera nella speranza che questo prevenga la morte prematura delle regine”, spiega Traynor. “Nonostante questa misura, molte regine non arrivano alla fine di una stagione.”

Il gruppo di ricerca non ha evidenziato un contributo significativo alla mortalità dai pesticidi neonicotinoidi. Questi composti, derivati dalla nicotina, sono attualmente tra i pesticidi più utilizzati a livello globale. Per il loro uso ubiquitario, i neonicotinoidi sono stati oggetto di una forte attenzione dei media per il loro ruolo potenziale nel declino delle api.
“Noi semplicemente non abbiamo trovato neonicotinoidi nelle colonie”, ha spiegato vanEndelsdorp. “C'erano alcune tracce di neonicotinoidi in pochi campioni, ma a livelli ben lontani da quelli di altri composti. Comunque, è possibile che non abbiamo testato la matrice giusta – per esempio non abbiamo testato il nettare – o che i prodotti si scindano più rapidamente degli altri nel processo di raccolta o ancora che i neonicotinoidi semplicemente non siano molto diffusi durante la fioritura delle colture”.
Poiché le pratiche agricole sono cambiate da quando i ricercatori hanno raccolto i dati per questo studio, Traynor e vanEngelsdorp riconoscono che ulteriori ricerche potrebbero evidenziare nuovi schemi nella relazione tra pesticidi e salute delle api.
“Dobbiamo trovare tutti modi per ridurre la quantità di prodotti a cui sono esposte le api pur aiutando ancora gli agricoltori a produrre,” ha detto vanEngelsdorp. “Questo richiederà un esame attento dei programmi di trattamento per assicurarci di usare solo i prodotti necessari, quando sono necessari, per ridurre il numero di prodotti a cui le api sono esposte mentre impollinano le diverse colture.” 

Oltre a Traynor e van Engelsdorp, i co-autori dello studio includono Jeffery Pettis (US Department of Agriculture), David Tarpy (North Carolina State University), e Christopher Mullin, James Frazier e Maryann Frazier (Pennsylvania State University).

Fonte: University of Maryland College of Computer, Mathematical, and Natural Sciences http://cmns.umd.edu/news-events/features/3628

Traynor, Kirsten S., Jeffery S. Pettis, David R. Tarpy, Christopher A. Mullin, James L. Frazier, Maryann Frazier, e Dennis vanEngelsdorp. 2016. «In-Hive Pesticide Exposome: Assessing Risks to Migratory Honey Bees from in-Hive Pesticide Contamination in the Eastern United States». Scientific Reports 6 (settembre): 33207. doi:10.1038/srep33207.
 


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